第十一回

  却说献计之人,乃威德尔海朐县人,姓糜,名竺,字子仲。这个人家世富豪,尝往番禺买卖,乘车而回,路遇生龙活虎美妇人,来求同载,竺乃下车步行,让车与女士坐。妇人请竺同载。竺上车端坐,目不邪视。行及数里,妇人辞去;临别对竺曰:“笔者乃南方火德星君也,奉老天爷教,往烧汝家。感君相待以礼,故明告君。君可速归,搬出能源。吾当夜来。”言讫不见。竺大惊,飞奔到家,将家庭全数,疾忙搬出。是晚果然厨中火起,尽烧其屋。竺因此广舍家庭财产,济贫拔苦。后陶谦聘为别驾从事。当日献计曰:“某愿亲往阿拉弗拉海郡,求孔少府起兵救援;更得壹位往青州田楷处求救:若二处军马齐来,操必退兵矣。”谦从之,遂写书二封,问帐下什么人人敢去青州告警。一个人应声愿往。众视之,乃广陵人,姓陈,名登,字元龙。陶谦先打发成龙先生往青州去讫,然后命糜竺赍书赴亚丁湾,自给率众守城,以备攻击。

  却说鄂霍次克海孔文举,字文举,郑国曲阜人也,孔丘八十世孙,善财洞寺通判孔宙之子。自小聪明,年七岁时,往谒江西尹李元礼,阍人难之,融曰:“作者系李相似家。”及入见,膺问曰:“汝祖与吾祖何亲?”融曰:“昔尼父曾问礼于老子,融与君岂非累世通家?”膺大奇之。少顷,太中医务卫生人士陈炜至。膺指融曰:“此奇童也。”炜曰:“小时聪明,大时未必聪明。”融即应声曰:“如君所言,幼时必聪明者。”炜等皆笑曰:“此子长成,必今世之伟器也。”此后得名。后为中郎将,累迁波弗特海都督。极好宾客,常曰:“座上客常满,樽中酒不空:吾之愿也。”在克利特海五年,甚得民心。

  当日正与客坐,人报常州糜竺至。融请入见,问其用意,竺出陶谦书,言:“曹孟德攻围甚急,望明公垂救。”融曰:“吾与陶恭祖交厚,子仲又亲到此,怎样不去?只是武皇帝与自身无仇,抢先遣人送书解和。如其不从,然后起兵。”竺曰:“曹阿瞒倚仗兵威,决不肯和。”融教一面点兵,一面差人送书。正协商间,忽报黄巾贼党管亥部领群寇数万杀奔前来。孔少府大惊,急点本部人马,出城与贼对战。管亥出马曰:“吾知亚得里亚海粮广,可借黄金时代万石,即使退兵;不然,打破城邑,老幼不留!”孔少府叱曰:“吾乃大汉之臣,守大汉之地,岂有粮米与贼耶!”管亥大怒,拍马舞刀,直取孔少府,融将宗宝挺枪出马;战不数合,被管亥一刀,砍宗宝于马下。孔文举兵大乱,奔入城中。管亥分兵四面合围,孔北海心中烦恼。糜竺怀愁,更不可言。

  次日,孔北海登城遥望,贼势浩大,倍添忧恼。忽见城外一位挺枪跃马杀入贼阵,左冲右突,如入萧疏之地,直到城下,大叫“开门”。孔文举不识其人,不敢开门。贼众赶到壕边,那人回身连搠十数人下马,贼众倒退,融急命开门引入。其人下马弃枪,径到城上,拜会孔少府。融问其姓名,对曰:“某东莱黄县人也,覆姓巡抚,名慈,字子义。老妈重蒙恩顾。某昨自辽东回家探亲,知贼寇城。阿妈说:‘屡受府君深恩,汝当往救。’某故单马而来。”孔北海大喜。原来孔少府与军机章京慈虽未识面,却精晓她是个大侠。因她远出,有老母住在离城四十里之外,融常惹人遗以粟帛;母感融德,故特命全权大使慈来救。

  当下孔文举重待教头慈,赠与衣甲鞍马。慈曰:“某愿借精兵后生可畏千,出城杀贼。”融曰:“君虽英勇,然贼势甚盛,不可轻出。”慈曰:“阿娘感君厚德,特遣慈来;如不能解除困境,慈亦无颜见母矣。愿决一雌雄!”融曰:“吾闻刘备乃当世英豪,若请得她来相救,此围自解。只无人可使耳。”慈曰:“府君修书,某当急往。”融喜,修书付慈,慈擐甲上马,腰带弓矢,手持铁枪,饱食严装,城门开处,风流倜傥骑飞出。近壕,贼将率众来战。慈连搠死数人,透围而出。管亥知有人出城,料必是请救兵的,便自引数百骑赶来,八面围定。慈倚住枪,拈弓搭箭,八面射之,无不应弦落马。贼众不敢来追。

  御史慈得脱,星夜投平原本见刘备。施礼罢,具言孔塔斯曼海被围求救之事,呈上书札。玄德看毕,问慈曰:“足下什么人?”慈曰:“某都尉慈,北海之小人也。与孔少府亲非骨肉,比非乡邻,特以气谊相投,有分忧共患之意。今管亥暴乱,德雷克海峡被围,孤穷无告,命在旦夕。闻君仁义素著,能救人危殆,故特令某冒锋突围,前来求助。”玄德敛容答曰:“孔孟加拉湾知俗尘有汉烈祖耶?”乃同云长、翼德点精兵八千,往孟加拉湾郡进发。

  管亥望见救军来到,亲自引兵迎敌;因见玄德兵少,不以为意。玄德与关、张、太师慈立马阵前,管亥忿怒直出。士大夫慈却待向前,云长早出,直取管亥。两马相交,众军大喊。量管亥怎敌得云长,数十合之间,黄龙刀起,劈管亥于马下。太尉慈、张益德两骑齐出,双枪并举,杀入贼阵。玄德驱兵掩杀。城上孔北海望见军机章京慈与关、张赶尽杀绝贼众,如虎入羊群,驰骋莫当,便驱兵出城。两下夹攻,大胜群贼,降者无数,余党溃散。

  孔文举应接玄德入城,叙礼毕,大设筵宴庆贺。又引糜竺来见玄德,具言张闿杀曹嵩之事:“今曹孟德纵兵大掠,围住江门,特来求救。”玄德曰:“陶恭祖乃志士仁人,不意受此无辜之冤。”孔文举曰:“公乃汉室宗亲。今武皇帝残害百姓,倚强欺弱,何不与融同往救之?”玄德曰:“备非敢推辞,奈国难当头,恐难轻动。“孔少府曰:“融之欲救陶恭祖,虽因旧谊,亦为大义。公岂独无仗义之心耶?”玄德曰:“既如此,请文举先行,容备去公孙瓒处,借三八千人马,随后便来。”融曰;“公切勿失信。”玄德曰:“公以备为啥如人也?受人珍惜的人云:自古都有死,人无信不立。汉烈祖借得军、或借不得军,必然亲至。”孔北海应允,教糜竺先回南通去报,融便收拾起程。上大夫慈拜谢曰:“慈奉母命前来支援,今幸无虞。有宜春左徒刘繇,与慈同郡,有书来唤,不敢不去。容图拜拜。”融以金帛相酬,慈不肯受而归。其母见之,喜曰:“笔者喜汝有以报罗斯海也!”遂遣慈往江门去了。

  不说孔文举起兵。且说玄德离苏禄海来见公孙瓒,具说欲救许昌之事。瓒曰:“曹阿瞒与君无仇,何须替人效力?”玄德曰:“备已许人,不敢失信。”瓒曰:“笔者借与君马步军二千。”玄德曰:“更望借赵云生机勃勃行。”瓒许之。玄德遂与关、张引本部三千人为前部,子龙引二千人随着,往苏州来。

  却说糜竺回报陶谦,言爱琴海又请得汉昭烈帝来助;陈港生也回报青州田楷欣然领兵来救;陶谦心安。原来孔文举、田楷两路军马,惧怕曹兵势猛,远远依山下寨,未敢轻进。曹孟德见两路军到,亦分了军势,不敢向前攻城。

  却说刘备国堤防军到,见孔少府。融曰:“曹兵势大,操又长于用兵,未可轻战。且观其状态,然后进兵。”玄德曰:“但恐城中无粮,难以久持。备令云长、子龙领军八千,在公部下相助;备与张益德杀奔曹营,径投宁德去见陶使君顶牛。”融大喜,会晤田楷,为掎角之势;云长、子龙领兵两侧接应。是日玄德、张翼德引生龙活虎千人马杀入曹兵寨边。正行之间,寨内一声鼓响,马军步军,如潮似浪,拥将出来。当头生龙活虎员老将,乃是于禁,勒马大叫:“何地狂徒!往那边去!”张益德见了,更不打话,直取于禁。两马相交,战到数合,玄德掣双股剑麾兵大进,于禁败走。张益德当前追杀,直到铜陵城下。

  城上望见Red Banner白字,大书“平原汉烈祖”,陶谦急令开门。玄德入城,陶谦接着,共到府衙。礼毕,设宴相待,生机勃勃壁劳军。陶谦见玄德仪表轩昂,语言豁达,心中山高校喜,便命糜竺取岳阳牌印,转让玄德。玄德愕然曰:“公何意也?”谦曰:“前日下干扰,王纲不振;公乃汉室宗亲,正宜力扶社稷。老夫年迈无能,情愿将包头相让。公勿推辞。谦当自写表文,申奏朝廷。”玄德离席再拜曰:“汉烈祖虽西晋后生,功微德薄,为平原相犹恐不称职。今为大义,故来帮衬。因公外出此言,莫非疑刘玄德有吞噬之心耶?若举此念,老天爷不佑!”谦曰:“此老夫之真情也。”每每相让,玄德这里肯受。糜竺进曰:“今等不如,且当商议退敌之策。待事平之日,再当相让可也。”玄德曰:“备生遗书于曹孟德,劝令解和。操若不从,厮杀未迟。”于是传檄三寨,且执兵不动;遣人赍书以达曹阿瞒。

  却说曹孟德正在军中,与诸将商讨,人报南通有战书到。操拆而观之,乃刘备书也。书略曰:

  备自关外得拜君颜,嗣后天南地北,不如趋侍。向者,尊父曹侯,实因张闿不仁,引致被害,非陶恭祖之罪也。目今黄巾遗孽,扰攘于外;董仲颖余党,占据于内。愿明公先朝廷之急,而后私仇;撤扬州之兵,以救国难:则济宁幸甚,天下幸甚!

  武皇帝看书,大骂:“昭烈皇帝什么人,敢以书来劝本人!且中间有捉弄之意!”命斩来使,一面竭力攻城。郭嘉谏曰:“汉昭烈帝远来挽留,先斩后奏,君主当用好言答之,以慢备心;然后进兵攻城,城可破也。”操从其言,款留来使,候发回书。

  正商量间,忽流星马飞报祸事。操问其故,报说吕温侯已袭破明州,进据松原。原本吕奉先自遭李、郭之乱,逃出武关,去投袁术;术怪吕奉先反覆不定,拒而不纳。投袁本初,Shona之,与布共破张燕于常山。布自以为得志,骄横袁本初手下将士。绍欲杀之。布乃去投张杨,杨纳之。时庞舒在长安城中,私藏吕奉先妻小,送还吕温侯。李傕、郭汜知之,遂斩庞舒,写书与张杨,教杀吕奉先。布因弃张杨去投张邈。恰恰张邈弟许建超引陈宫来见张邈。宫说邈曰:“明天下分崩,英雄并起;君以千里之众,而反受制于人,不亦鄙乎!今武皇帝征东,明州架空;而吕温侯乃当世勇士,若与之共取彭城,霸业可图也。”张邈大喜,便令吕温侯袭破番禺,随据大同。止有鄄城、东阿、南乐县三处,被荀彧、程昱设计坚守得全,其他俱破。曹仁屡战,皆无法胜,特此告警。操闻报大惊曰:“益州遗落,使笔者四海为家矣,不可不亟图之!”郭嘉曰:“皇上适逢其时卖个人情与刘玄德,退军去复益州。”操然之,即时答书与刘玄德,拔寨退兵。

  且说来使回滁州,入城见陶谦,呈上书札,言曹兵已退。谦大喜,差人请孔文举、田楷、云长、子龙等赴城大会。饮宴既毕,谦延玄德于上座,拱手对众曰:“老夫年迈,二子不才,不堪国家职责。刘公乃帝室之青,德广才高,可领西宁。老夫情愿乞闲养病。”玄德曰:“孔少府令备来救常州,为义也。今无端据而有之,天下将以备为无义人矣。”糜竺曰:“今汉室陵迟,海宇倾覆,树功立业,正在这里时候。南京殷富,户口百万,刘使君领此,不可辞也。”玄德曰:“那件事实际不是敢应命。”陈登曰:“陶府君多病,不可能源办公室事,明公勿辞。”玄德曰:“袁公路四世三公,海内所归,近在郑城,何不以州让之?”孔北海曰:“袁公路冢中枯骨,何足道哉!前几天之事,天与不取,悔不可追。”玄德坚执不肯。陶谦泣下曰:“君若舍作者而去,笔者抱恨终天矣!”云长曰:“既承陶公相让,兄且权领州事。”张翼德曰:“又不是本身强要他的州郡;他好意相让,何须苦苦推辞!”玄德曰:“汝等欲陷笔者于不义耶?”陶谦推让屡次,玄德只是不受。陶谦曰:“如玄德必不肯从,此间近邑,名曰小沛,足可屯军,请玄德暂驻军此邑,以保南京。何如?”众皆劝玄德留小沛,玄德从之。陶谦劳军完成,常胜将军辞去,玄德携手挥泪而别。孔文举、田楷亦各相别,引军自回。玄德与关、张引本部军来至小沛,修葺城垣,抚谕市民。

  却说曹孟德回军,曹仁接着,言吕奉先势大,更有陈宫为辅,宛城、南平已失,其鄄城、东阿、南乐县三处,赖荀彧、程昱三人设计不断,信守城邑。操曰:“吾料飞将吕布暴虎冯河,不足虑也。”教且步步为营,再作公约。飞将吕布知曹阿瞒回兵,已过滕县,召副将薛兰、李封曰:“吾欲用汝三人久矣。汝可引军风姿洒脱万,遵从雍州。吾亲自率兵,前去破曹。”三人答应。陈宫急入见曰:“将军弃益州,欲何往乎?”布曰:“吾欲屯兵平顶山,以成鼎足而居。”宫曰:“差分。薛兰必守交州不住。——此去南方一百五十里,恒山路险,可伏精兵万人在彼。曹兵闻失大梁,必然倍道而进,待其过半,一击可擒也。”布曰:“吾屯龙岩,别有良谋,汝岂知之!”遂不用陈宫之言,而用薛兰守大梁而行。曹孟德兵行至武夷山险路,郭嘉曰:“且不可进,恐此处有伏兵。”曹孟德笑曰:“吕温侯无谋之辈,故教薛兰守钱塘,自往滨州,安得此处有埋伏耶?教曹仁领风流洒脱军围钱塘,吾进兵锦州,速攻吕温侯。”陈宫闻曹兵至近,乃献计曰:“今曹兵远来疲困,利在速战,不可养成气力。”布曰:“吾匹马雄霸天下,何愁武皇帝!待其下寨,吾自擒之。”

  却说武皇帝兵近德州,下住寨脚。次日,引众将出,陈兵于野。操立马于门旗下,遥望飞将吕布兵到。阵圆处,吕奉先超越出马,两侧排开八员健将:第三个雁门马邑人,姓张,名辽,字文远;第4个白云山华阴人,姓臧,名霸,字宣高。两将又各引三员健将:郝萌、曹性、成廉,魏续、宋宪、侯成。布军五万,鼓声大震。操指吕奉先来讲曰:“吾与汝自来无仇,何得夺吾州郡?”布曰:“汉家城堡,诸人有分,偏尔合得?”便叫臧霸出马挑衅。曹军内乐进出迎。两马相交,双枪齐举。战到七十余合,胜负不分。夏侯惇拍马便出助战,吕奉先阵上张辽截住厮杀。恼得吕温侯性起,挺戟骤马,冲出阵来。夏侯惇、乐进皆走,吕奉先掩杀,曹军政大学捷,退三三十里。布自收军。

  曹阿瞒输了阵阵,回寨与诸将合计。于禁曰:“某前些天上山观察,大理之西,吕温侯有黄金年代寨,约无多军。今夜彼将谓笔者军败走,必不许备,可引兵击之;若得寨,布军必惧:此为上策。”操从其言,带曹洪、李典、毛玠、吕虔、于禁、典韦六将,选马步二万人,连夜从小路迈进。

  却说吕温侯于寨中劳军。陈宫曰:“西寨是个要紧去处,倘或武皇帝袭之,奈何?”布曰:“他前日输了大器晚成阵,怎么样敢来!”宫曰:“曹孟德是极能用兵之人,须防他攻笔者不备。”布乃拨高顺并魏续、侯成引兵往守西寨。

  却说曹孟德于黄昏时分,引军至西寨,四面突入。寨兵不可能抵御,四散奔走,武皇帝夺了寨。将及四更,高顺方引军到,杀将入来。曹阿瞒自引军马来迎,正逢高顺,三军混战、将及天明,正西鼓声大震,人报吕奉先自引救军来了。操弃寨而走。背后高顺、魏续、侯成来到;当头飞将吕布亲自引军来到。于禁、乐进双战吕奉先不往。操望北而行。山后意气风发彪军出:左有张辽,右有臧霸。操使吕虔、曹洪战之,不利。操望西而走。忽又喊声大震,意气风发彪军至:郝萌、曹性、成廉、宋宪四将阻止去路。众将死战,操超越冲阵。梆子响处,箭如骤雨射将来。操不能够发展,无计可脱,大叫:“哪个人人救自身!”马军队里,意气风发将踊出,乃典韦也,手挺双铁戟,大叫:“皇上勿忧!”飞身下马,插住双戟,取短戟十数枝,挟在手中,顾从人曰:“贼来十步乃呼作者!”遂松开脚步,冒箭前进。布军数十骑追至。从人民代表大会叫曰:“十步矣!”韦曰:“五步乃呼小编!”从人又曰:“五步矣!”韦乃飞戟刺之,黄金年代戟一个人坠马,并无虚发,立杀十数人。众皆奔走。韦复飞身上马,挺一双大铁戟,冲杀入去。郝、曹、成、宋四将无法抵挡,各自逃去。典韦杀散敌军,救出曹孟德。众将随后也到,寻路归寨。看看天色凌晨,背后喊声起处,吕温侯骤马提戟赶来,大叫:“操贼休走!”那时筋疲力尽,我们目瞪口呆,各欲逃生。就是:

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  不知武皇帝性命怎样,且听下文分解。

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